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《當恐龍統治世界》

內容簡介  
中生代:2億5000萬年前到6500萬年前
我們必須重新看待地球的中生代(Mesozoic era)。對於中生代,我們最明顯的錯誤是誤以為它只是「恐龍的時代」,這個說法強烈表現出赤裸裸的偏袒、古生物學的偏見,以及社會大眾的恐龍熱。但其實很容易理解,恐龍確實很懂得如何在巨大動物群中獨霸一方。牠們昂首闊步、大肆咆哮了1億5000萬年,很多恐龍都巨大到誇張的地步,成為譜系發生史上的怪物秀。每個人都愛霸王龍(Tyrannosaurus rex),這動物基本上是一具愛咬人的機器、一張血盆大口的底下長了腿,全身上下的維生系統就是用來支應一口鋒利的牙齒。

三疊紀 : 2億5200萬年到2億100萬年前
三疊紀經常號稱「恐龍的黎明」。全世界最巨大的爬行動物就是在這時初次現身,並開始擴展到整個地球,為接下來歷時1億8000萬年的地球演化大戲奠定基礎。然而,光有這些著名的生物還無法述說完整的故事。在這段海洋溫度很高、森林濃密悶熱的期間,還有許多生物繁衍興旺,有更早地質年代遺留的倖存生物,也有全新的生命形式。早期的恐龍移動穿越一叢叢種子蕨類(seed fern)、努力嚼食蘇鐵(cycad)時,許多其他的爬行動物新物種也充斥於海洋,狼吞虎嚥吃著古老的有殼無脊椎動物。而我們的陸生原始哺乳類(protomammal)祖先,穿梭於森林底層追逐昆蟲,陸生的鱷類則在廣闊的氾濫平原上昂首闊步。從二疊紀滅絕事件的灰燼裡,一個新世界就此崛起,這是爬行動物稱霸的世界。

侏羅紀:2億到1億4500萬年前
在鱷類的祖先與親戚稱霸的世界裡,恐龍以低調之姿生存了4500萬年後,漸漸占有自己的一席之地。三疊紀末期的大滅絕事件為牠們開闢出演化的空間,於是恐龍開始將空白處填補起來。尖牙利齒的巨獸食肉恐龍,以及體長超過鯨魚、噸位驚人的長頸食草恐龍,全都屹立於陸地上;在此同時,體型如雞、長有羽毛的恐龍則是率先飛上天空。整個侏羅紀期間,恐龍變得比過去存在的所有生命形式都更巨大,也更奇異。不過,當時繁衍興旺的動物不只有恐龍,海洋裡滿是貌似魚類、以四足划水的各色爬行動物,空中也滿是擁有皮膜翅膀的翼龍類。同時在陰暗處,哺乳類躲在這些渾身鱗片和羽毛的鄰居腳下暗自演化。侏羅紀期間,全球充滿多采多姿的生機。

白堊紀 : 1億4400萬到6600萬年前
白堊紀如同侏羅紀一樣壯觀,放眼所及滿是宛如繁花盛開的恐龍。牠們的形態各異其趣,從南極到北極的陸地都有牠們漫步的足跡,同時也統轄天空。各個大陸板塊的緩慢漂移創造出新棲地,恐龍在其中持續演化出多采多姿的新樣貌。蜥腳類和異特龍類(allosaur)稱霸南方,而各式各樣的鴨嘴龍類、有角的恐龍和暴龍類(tyrannosaur)則群聚於北方。大批會飛的爬行動物極為壯觀,更增添恐龍的霸主地位,其中有羽毛的物種擴展到全世界陸地和海洋的各種棲地。氣候變遷造成溫暖海洋的擴張和縮減,於是有新的海洋爬行動物崛起,包括滄龍類(mosasaur)這群令人生畏的掠食者。白堊紀的生物保持壯大直到最後,但這樣的中生代天堂也沒辦法永存。一場由天而降的意外衝擊讓恐龍時代就此落幕。
 
作  者 National Geographic
系  列 科普
出版 社 大石國際文化
國家地理雜誌
出版日期 2017年8月17日
書  度 28 cm x 21 cm
頁  數 127
釘  裝 平裝
國際書號 4713213993132
書  價 HK$100
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